Utama Lain Ulasan: 'Kaisar Segala Penyakit'

Ulasan: 'Kaisar Segala Penyakit'

Buku

Biografi Kanker , oleh Siddhartha Mukherjee (Penulis).

Oleh Julia Klein |Musim semi 2011

sayaSulit, jika bukan tidak mungkin, untuk mencapai usia paruh baya tanpa mengalami langsung kerusakan akibat kanker. Dalam kasus saya, litani kehilangan termasuk seorang nenek yang meninggal karena kanker usus besar, seorang teman lama yang menyerah pada kanker payudara metastatik, dan seorang ibu yang selamat dari kanker payudara pada usia 60-an tetapi meninggal, dua tahun lalu, karena kanker perut.

Pada saat didiagnosis, penyakit ibu saya sudah lanjut, bermetastasis, dan karena itu pasti berakibat fatal. Dia tetap ditawari kemoterapi, yang mungkin memperlambat perkembangan kankernya; tidak ada cara untuk mengetahui dengan pasti. Ibu saya, di awal 80-an, gagah berani dan penuh harapan tentang perawatannya. Saya ingin hidup, katanya kepada ahli onkologi. Dia tetap percaya bahwa dia entah bagaimana bisa disembuhkan, meskipun telah diberitahu bahwa penyembuhan itu tidak mungkin. Keyakinannya pada pengobatan kanker modern sama besarnya dengan keyakinannya yang salah tempat. Sekitar sembilan bulan setelah diagnosisnya, tepat setelah kami memutuskan untuk mendaftarkannya di program rumah sakit, dia bertanya kepada saya, dengan memilukan: Julia, kapan kita pergi ke dokter? Seminggu kemudian, dia meninggal.

Dengan sejarah pribadi yang suram ini sebagai konteks, saya mengambil karya Siddhartha Mukherjee yang banyak dipuji. Kaisar Segala Penyakit: Biografi Kanker . Mukherjee, asisten profesor kedokteran di Columbia dan staf dokter di Columbia University Medical Center, menulis bahwa ia awalnya bermaksud buku itu menjadi jurnal selama dua tahun sebagai rekan onkologi di Rumah Sakit Umum Massachusetts di Boston.

Dia akhirnya menghasilkan sesuatu yang jauh lebih ambisius: sejarah kanker yang fasih dan tak tergantikan. (Kesombongan biografi dari subjudulnya pintar tanpa terlalu mencerahkan.) Kaisar Segala Penyakit melacak kilasan sejarah pertama penyakit, pengembangan rejimen pengobatan, peran pencegahan, dan mekanisme biologis di mana kanker mendatangkan berbagai bentuk malapetaka. Menahan narasi, dan memberikannya wajah manusia, adalah studi kasus pasien yang hidup untuk menceritakan kisah mereka - dan orang lain yang tidak.

Berdasarkan materi pelajarannya, Kaisar Segala Penyakit terkadang sulit untuk dibaca. Penderitaan pasien yang digambarkan dengan jelas seperti Carla Reed, dalam cengkeraman leukemia agresif, atau Barbara Bradfield, berjuang melawan kanker payudara metastatik, mungkin membangkitkan asosiasi yang menyakitkan. (Itu untuk saya.) Dan eksposisi elegan Mukherjee tentang ilmu kanker — yang menyentuh retrovirus, proto-onkogen, penekan tumor, mutasi genetik, jalur biokimia, dan banyak lagi — akan terbukti menantang bagi pembaca tanpa latar belakang biologi yang layak.

Layak untuk bertahan. Ini adalah buku yang luar biasa: ditulis dengan meyakinkan, diteliti secara mengesankan, dan dijiwai oleh kepekaan yang sekaligus skeptis dan empati. Mukherjee menceritakan kisah kanker seolah-olah itu adalah sebuah thriller, dan perintah naratifnya selengkap keahlian ilmiahnya. Ini bukan sejarah budaya yang lengkap, tetapi diperkaya oleh kecenderungan sastra Mukherjee. Dia memulai setiap bab dengan prasasti, dan nama-nama seperti Czeslaw Milosz, T. S. Eliot, dan Jack London muncul di samping kutipan oleh para peneliti kanker.

Setelah membenamkan pembaca dalam penderitaan Carla Reed, Mukherjee mengingat kembali laboratorium Sidney Farber di Boston tahun 1940-an, seorang pelopor kemoterapi, dan kemudian ke tulisan-tulisan dokter Mesir Imhotep. Dalam sebuah manuskrip yang berasal dari sekitar 2500 SM, Imhotep menggambarkan kasus kanker payudara; sehubungan dengan pengobatan, ia menulis dengan sederhana: Tidak ada.

Ini adalah catatan pertama kanker dalam literatur medis. Selama berabad-abad, kata Mukherjee, kanker tampaknya menjadi sesuatu yang kecil. Meskipun dapat menyerang anak-anak dan dewasa muda, kanker, penyakit pembelahan sel yang mengamuk, sangat berkorelasi dengan usia. Di masa lalu, penyakit menular menghancurkan sebagian besar populasi sebelum kanker muncul. Oleh karena itu, seiring bertambahnya usia populasi kita, prevalensi kanker akan meningkat, dan kebutuhan akan perawatan yang efektif dan tindakan pencegahan akan semakin mendesak.

Mukherjee sangat menyadari bahwa seiring dengan meningkatnya kasus kanker, penyembuhan tidak terus berjalan. Sementara ia cenderung melihat peneliti kanker sebagai heroik, ia kurang optimis tentang praktisi yang telah terlalu siap menggunakan operasi radikal dan kemoterapi radikal.

Diagnosis kanker secara historis menginspirasi ketakutan bukan hanya karena perjalanan penyakit yang menyakitkan dan tingkat kematian yang tinggi, tetapi karena sulitnya pengobatan. Penyembuhan, sering kali dengan kemanjuran yang meragukan, menyebabkan cacat bedah, menelan bahan kimia yang sangat beracun dengan efek samping yang melumpuhkan, radiasi yang berpotensi merusak, atau beberapa kombinasi dari ketiganya. (Ahli onkologi ibu saya, menggambarkan penurunannya menjadi setengah sadar, menghubungkan kesalahan itu bersama-sama dengan kankernya dan obat-obatan yang dia pakai untuk memeranginya.)

Mukherjee membandingkan pengobatan kanker dengan teka-teki Ratu Merah karya Lewis Carroll, dengan dokter dan pasien terjebak mengayuh sepeda mati-matian hanya untuk tetap diam di satu tempat. Namun, hanya beberapa dekade yang lalu, situasinya jauh lebih buruk. Beberapa kanker yang dulunya fatal, termasuk leukemia pada masa kanak-kanak, sekarang sangat dapat disembuhkan. Dan armamentarium pengobatan telah berkembang. Mastektomi radikal akhir abad ke-19 William S. Halsted, yang mengeksisi kelenjar getah bening serta payudara, sebagian besar telah digantikan oleh mastektomi sederhana dan, dalam beberapa kasus, lumpektomi hemat payudara. Koktail kemoterapi dosis tinggi sedang dilengkapi - jika belum dihilangkan - dengan obat yang kurang beracun dan lebih bertarget, termasuk Herceptin (untuk kanker payudara) dan Gleevec (untuk leukemia).

Dalam pengobatan yang lebih halus ini, bersama dengan pencegahan yang lebih baik terhadap karsinogen, terletak masa depan onkologi, saran Mukherjee. Tidak ada penyembuhan sederhana, universal, atau definitif yang terlihat, tulisnya. Tetapi seiring dengan perkembangan ilmu kanker yang semakin canggih, ia akan menelurkan pengobatan onkologi yang lebih canggih, serangkaian perawatan dan penyembuhan khusus yang terus berkembang.

Mukherjee menghindar dari prediksi utopis. Teknologi, tulisnya, melarutkan masa lalunya sendiri, memperumit ramalan semacam itu. Tapi baik sifat manusia maupun sifat kanker, kemungkinan besar tidak akan berubah. Jadi, tulisnya, kegigihan, daya cipta, ketahanan, mual berputar antara kekalahan dan harapan, dorongan hipnosis untuk solusi universal, kekecewaan kekalahan, kesombongan dan keangkuhan yang telah menjadi ciri pertempuran melawan kanker sampai saat ini pasti akan menjadi bagian dari masa depannya juga.

Baca selengkapnya dari Julia Klein
Cerita Terkait
  • Buku Kutipan Buku: 'The Gene: An Intim History'

Artikel Menarik

Pilihan Editor

Pesta Black Panther Singkatan dari Kesehatan
Pesta Black Panther Singkatan dari Kesehatan
Dalam pertunjukan paruh waktu Super Bowl baru-baru ini, Beyoncé, diapit oleh penari dengan kulit hitam dan baret, memberikan penghormatan kepada Black Panther Party, meningkatkan kemarahan kaum konservatif yang mengasosiasikan Panthers dengan tindakan menghasut dan sentimen anti-polisi.Didirikan 50 tahun lalu di Oakland, California, Black Panther dikenang karena retorika revolusioner mereka. Direktur FBI J
Bakri v. Israel Film Council
Bakri v. Israel Film Council
Columbia Global Freedom of Expression berusaha untuk memajukan pemahaman tentang norma-norma dan institusi internasional dan nasional yang paling baik melindungi arus bebas informasi dan ekspresi dalam komunitas global yang saling terhubung dengan tantangan-tantangan besar yang harus diatasi bersama. Untuk mencapai misinya, Global Freedom of Expression melakukan dan menugaskan proyek penelitian dan kebijakan, menyelenggarakan acara dan konferensi, dan berpartisipasi dalam dan berkontribusi pada debat global tentang perlindungan kebebasan berekspresi dan informasi di abad ke-21.
Brett Dignam
Brett Dignam
Seorang guru pemenang penghargaan, Brett Dignam telah menjadi direktur yang tak kenal lelah dari Klinik Hukum Menantang Konsekuensi dari Penjara Massal sejak bergabung dengan fakultas di 2010. Dia membawa ke kelas pengalamannya sebagai advokat dan litigator sengit di lebih dari 30 federal dan kasus negara di bidang hak-hak tahanan. Dengan murid-muridnya, dia telah menantang kondisi kurungan mulai dari perawatan medis yang tidak memadai hingga kurungan isolasi seumur hidup. Siswa di Klinik Penahanan Massal telah memiliki beberapa kemenangan penting. Baru-baru ini, lima siswa berhasil berargumen di Pengadilan Distrik AS bahwa kurungan isolasi permanen melanggar berbagai ketentuan Konstitusi AS. Sebelum memasuki dunia akademis, Dignam menjabat sebagai petugas hukum untuk Hakim William H. Orrick di Pengadilan Distrik AS di San Francisco, dan dia kemudian mengembangkan praktik litigasi penjara di pengadilan federal dan negara bagian. Dia kemudian bergabung dengan Departemen Kehakiman AS di Washington, D.C., di mana dia bekerja sebagai pengacara kebijakan penegakan pajak dan banding pidana di semua pengadilan banding federal. Dia membantu mengembangkan kebijakan divisi pajak Departemen Kehakiman tentang berbagai masalah mulai dari pencucian uang hingga Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO). Sebagai profesor di Yale Law School dari tahun 1992 hingga 2010, Dignam memimpin Layanan Hukum Penjara, Litigasi Federal Kompleks, dan Klinik Advokasi Mahkamah Agung. Dia telah mengajar dan mengawasi siswa yang mengerjakan isu-isu yang berkaitan dengan kemiskinan dan HIV, konflik pemilik/penyewa, dan imigrasi. Dia juga telah membimbing siswa melalui dengar pendapat administratif dan pengadilan negara bagian dan federal dan pengadilan banding atas kasus-kasus yang melibatkan klaim habeas negara bagian dan pelanggaran Undang-Undang Hak Suara. Sebagai wakil dekan pertama Columbia Law School untuk pembelajaran pengalaman dari 2018 hingga 2021, Dignam mengawasi lusinan magang, simulasi, dan praktikum serta tujuh klinik.
Carlos Sandoval
Carlos Sandoval
Alex Raskolnikov
Alex Raskolnikov
Seorang ahli pajak yang dihormati, Alex Raskolnikov juga adalah ketua bersama fakultas Pusat Studi Transaksional Charles Evans Gerber di Columbia Law School. Penelitiannya meliputi perpajakan pendapatan federal, perpajakan instrumen keuangan, kebijakan pajak, administrasi pajak, analisis ekonomi pencegahan, risiko, dan ketidakpastian. Raskolnikov telah bersaksi di depan Kongres tentang perlakuan pajak atas produk keuangan dan telah memberi kuliah tentang ini dan mata pelajaran terkait di Austria, Brasil, Kanada, Prancis, Israel, Italia, Jepang, Belanda, Spanyol, dan Inggris. Sebelum bergabung dengan fakultas pada tahun 2004, Raskolnikov adalah associate di Davis Polk & Wardwell, di mana ia mengkhususkan diri dalam perpajakan instrumen keuangan dan lembaga keuangan. Dia telah menerima Penghargaan Willis L.M. Reese dari Sekolah Hukum untuk Keunggulan dalam Pengajaran, sebuah penghargaan tahunan yang dipilih oleh J.D. dan LL.M. kelas. Raskolnikov adalah anggota terafiliasi dari Pusat Studi Hukum & Ekonomi Columbia, dan dia melayani di dewan Pusat Bisnis, Hukum, dan Kebijakan Publik Richard Paul Richman, Yayasan Tannenwald, dan Jurnal Hukum Pajak Columbia. Dia juga anggota Asosiasi Hukum dan Ekonomi Amerika, Asosiasi Pajak Nasional, dan Klub Pajak.
Program Audit
Program Audit
Perkaya pendidikan Anda dengan menghadiri kuliah pilihan di Seni & Sains selama tahun akademik.
Panduan Columbia untuk Kasus Pentagon Papers
Panduan Columbia untuk Kasus Pentagon Papers
Max Frankel '52CC, '53GSAS ingat pertama kali dia melihat Pentagon Papers. Saat itu Maret 1971, dan Frankel adalah kepala biro Washington di New York Times. Seorang reporter, Neil Sheehan, telah membawakannya beberapa halaman laporan rahasia pemerintah yang ditawarkan oleh sumber anonim kepadanya. Materinya tentang perang di Vietnam, dan halaman-halamannya, menurut Frankel, dicap sangat rahasia—sensitif.